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La Base aerea USA Lajes Field nelle Isole Azzorre

dicembre 8, 2019

Il drastico aumento dei casi di cancro sull’isola portoghese di Terceira, che fa parte dell’arcipelago delle Azzorre, potrebbe essere collegato ai rifiuti della base aerea statunitense di Lajes Field situata sull’isolotto, secondo quanto riportato dalla catena Ruptly.

La base situata a Terceira funge da punto di rifornimento di carburante per gli aerei statunitensi ed è il secondo deposito più grande dell’ Aeronautica militare americana dopo l’isola di Guam.

La base ha anche tutto il necessario per supportare gli aerei del Pentagono e della NATO, oltre agli aerei commerciali, in caso di emergenza medica o tecnica.

Base aerea USA Lajes Field nelle Isole Azzorre
Base aerea USA Lajes Field nelle Isole Azzorre.

Come riportato da Ruptly , negli ultimi anni sono state trovate grandi quantità di inquinanti pericolosi nei suoli e nelle falde acquifere dell’isola. Alcune aree potrebbero essere state contaminate a causa di massicci sversamenti di carburante, nonché a causa della presenza sull’isola di discariche all’aperto e di sospetti depositi di armi, oltre a possibili attività nucleari statunitensi.La crisi ambientale sulla piccola isola di soli 55.000 residenti, è venuta alla luce nel 2003, a causa di un rapporto riservato preparato dall’aviazione americana e pubblicato dal quotidiano locale Diario Insular. Nella pubblicazione sono riportate “30 aree di interesse”, nonché 17 fuoriuscite di carburante nel territorio della base durante la sua presenza sull’isola.

“Una fuoriuscita di carburante del JP-4 avvenne il 19 luglio 1984, quando fu inavvertitamente attivato un oleodotto sotterraneo abbandonato. Secondo le interviste, non c’erano attività di pulizia, si legge nel rapporto.

Segnale di pericolo di contaminazione radioattiva

Un altro studio, condotto nel 2005 e condiviso anche dall’Insular Journal, elenca le 38 aree dell’isola più contaminate da idrocarburi e metalli pesanti. Da parte sua, il National Civil Engineering Laboratory (LNEC, per il suo acronimo in portoghese) ha avviato un’indagine per scoprire le cause della contaminazione.Secondo Ruptly, i residenti di Terceira soffrono di leucemia e dei cosiddetti “rari casi di cancro” come il cancro agli occhi o il cancro ai polmoni nelle persone che non fumano, oltre ad altre malattie come demenza, infertilità e problemi cardiaci, più frequentemente degli abitanti di altre isole dell’arcipelago. I livelli di malattia sono particolarmente alti nel distretto di Praia da Vitória, dove si trova la base.

Come ha detto Madail Avil, residente locale che soffre di cancro al seno e i cui genitori sono anche morti di cancro, “è una grande coincidenza che ci siano così tanti casi di cancro nella stessa famiglia e nella stessa area geografica, dato che tutti questi casi sono geograficamente nella stessa area “.

A sua volta, un team scientifico della Higher School of Health e dell’Università delle Azzorre guidato da Norberto Messias lavora per dimostrare l’impatto che la base di Lajes ha sulla salute dei residenti locali e, determinare se esiste un legame tra inquinamento e alta tassi di cancro.

Norberto Messias, scienziato presso la Higher School of Health e l'Università delle Azzorre
Norberto Messias, scienziato presso la Higher School of Health e l’Università delle Azzorre.

“Ciò che ha motivato questo studio è il fatto che nei dati pubblicati relativi al periodo 2007-2011 abbiamo riscontrato un numero maggiore di casi di cancro nell’area di Praia da Vitoria rispetto al resto delle Azzorre, in particolare per quanto riguarda i tumori più insoliti, ad esempio il tumore agli occhi, con il 33% dei casi di Azzorre a Praia da Vitória, sebbene questa zona abbia solo l’8,52% della popolazione delle Azzorre “, ha affermato. Ha sottolineato che l’unica cosa che manca è “mettere insieme tutti i pezzi di questo puzzle”.

Il ricercatore ha anche mostrato ai corrispondenti di Ruptly un campione di roccia contaminata raccolta nella baia di Praia.

“Questo è un campione di idrocarburi residui, sedimenti di idrocarburi. Tutto ciò che manca qui per avere olio utilizzabile è ciò che è rimasto nei terreni dopo le fuoriuscite e le infiltrazioni”, ha spiegato.

Una roccia contaminata raccolta nella baia di Praia
Una roccia contaminata raccolta nella baia di Praia.

Da parte sua, un ex dipendente della base americana di Terceira, a Orlando Lima, ha usato apparecchiature di rilevazione a raggi X e particelle alfa, per analizzare il terreno di Pico Careca, una collina artificiale costruita fuori dal territorio della base e dove, secondo i residenti anche le attività nucleari locali potrebbero aver avuto luogo.“La prima volta che siamo stati qui, è stato ovunque. Il terreno era asciutto. Abbiamo avuto emissioni di particelle alfa ovunque”, ha detto. Ha sottolineato che la presenza atipica di radiazioni nel suolo potrebbe dimostrare la presenza di attività nucleare in passato.

“Questo è un inferno che si ripete in diverse isole occupate dagli americani. Questa è quasi una” politica sulla terra bruciata “, con i problemi che si accumulano e il governo locale che non fa nulla. La popolazione non ha la capacità di schierarsi, forse a causa dell’analfabetismo scientifico, della mancanza di conoscenza delle relazioni di causa ed effetto “, ha detto a Ruptly Felix Rodrigues, professore di fisica all’Università delle Azzorre.

A sua volta, l’ex sindaco di Praia de Vitoria Carlos Lima, ha detto che la collina si chiama Pico Careca (picco calvo) per un motivo.

“Conosco molti agricoltori che hanno cercato di piantare qualcosa lì e nulla è cresciuto”, ha rivelato. Ha anche detto che “in una terra con un terreno fertile come il nostro, dove seminiamo qualsiasi cosa e tutto cresce, dubito che sia successo qualcosa lì che metta fine a tutto ciò che viene seminato”, ha concluso.

Un pesce morto

Per quanto riguarda la legislazione che risolverebbe il problema dell’inquinamento, “ricorriamo alle indagini sul Canada o sui Paesi Bassi”, dal momento che “non abbiamo una legislazione che dice che” questo suolo è contaminato “, ha spiegato Rodrigues.“Abbiamo ‘solo’ 50 volte più di quanto è consentito nelle aree più inquinate di quei paesi. Questo è qualcosa di molto preoccupante. Le loro leggi li costringono a decontaminarli. E abbiamo ‘solo’ 50 volte più del massimo accettato. È incomprensibile di non agire “, ha detto.

Il residente locale Marcos Fagundes ha anche affermato che la contaminazione ha a che fare con l’aumento dei casi di cancro sull’isola.

“Più sono i casi di cancro, più la popolazione chiede, perché sta succedendo questo? Perché a Praia da Vitoria ci sono strade in cui tutte le case su un lato hanno o hanno avuto almeno un caso di cancro, e dall’altra parte colpisce quasi la metà? Non è normale “, ha detto. L’uomo, che è anche membro di un movimento civico in lotta per l’immediata decontaminazione dell’isolotto, è certo che il problema sia stato causato dall’aeronautica americana e che i responsabili “debbano pagarlo”.

Tuttavia, sia i funzionari statunitensi che portoghesi si sono rifiutati di commentare a Ruptly sulle accuse mosse dai residenti dell’isola. L’unico commento sulla situazione è stato pubblicato a dicembre, dopo la 38a sessione della Commissione bilaterale permanente degli Stati Uniti e del Portogallo (SBC).

“L’SBC è stato informato dello stato attuale dell’ambiente nell’isola di Terceira, in merito alle attività degli Stati Uniti alla base di Lajes Field, in particolare di due luoghi (Main Gate e South Tank Farm). Gli Stati Uniti e il Portogallo di monitorare questi problemi e incoraggiare gli esperti tecnici, a giungere a una conclusione sul modo migliore per risolvere il problema “, afferma la dichiarazione. Tuttavia, da quando questa dichiarazione è stata fatta, nessuna misura è stata resa pubblica.

Da parte loro, i cittadini locali, insieme a scienziati e accademici, promettono di continuare a lavorare per far luce sul problema ambientale e ripristinare la salute dell’isola.

Fuoriuscita di petrolio

Le basi statunitensi causano preoccupazioni simili non solo in Portogallo, ma anche nella vicina Spagna. Ad esempio, è noto che la base aerea Rota di Cadice, ha causato contaminazione con cherosene e altri combustibili. A Zamora si parla di “irrorazione clandestina” a causa degli aerei militari della NATO. “Dal 1999 vengono effettuate fumigazioni (irrorazioni) clandestine in Spagna, su velivoli militari della NATO e della Aviazione Civile, che gestiscono programmi di geoingegneria per manipolare il clima e le comunicazioni globali attraverso il controllo della stratosfera e della ionosfera a scopi militari. E Zamora è un’area particolarmente delicata poiché è il suo radar di sperimentazione”, ha detto a El Mundo Josefina Fraile, ex sindaco di Velilla del Río Carrión (Palencia).

Da mundo.sputnik

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